Bill Everett

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William Blake "Bill" Everett (né le 18 mai 1917 et décédé le 27 février 1973) était un artiste-auteur de magazine de bandes dessinées fort connu pour être le créateur de Namor et le co-créateur de Daredevil. Il est un descendant du poète William Blake.

Premières années

Bill Everett a passé sa jeunesse en Arizona, avant de retourner dans son Massachusetts natal pour étudier l’art à la ‘Boston's Vesper George School’ (1934-35). Sous l'influence des artistes de magazines commerciaux comme Meade Schaeffer, le Doyen Cornwell et particulièrement Floyd Davis, Bill devint artiste professionnel en publicité pour le journal ‘The Herald-Traveler ‘ de Boston. Après plusieurs emplois le menant dans différents états comme l’Arizona et la Californie, Bill s’installa à New York, où il a travailla à nouveau dans l’art publicitaire pour le ‘New York Herald-Tribune’. Il est ensuite devenu le rédacteur d'art pour le Magazine d'actualités ‘Teck Publications Radio News magazine’ à Chicago. Renvoyé pour être décrit, "trop insolent", il retourne à New York où il cherche un emploi comme un directeur d'art mais ne trouve pas de travail. Il rencontre par hasard un vieux collègue de Teck, Walter Holze, qui travaillait dans un nouveau domaine : les comics.

Sans fonds Bill Everett accepte la proposition de son ami de travailler dans le comics et en tant qu’artiste indépendant pour les publications ‘Centaur Comics’ et vend sa première histoire 'Skyrocket Steele' pour 2 dollars ! Par la suite il obtint 10 $ puis 14 $ pour une page, une somme respectable pour cette période des années 1930, début de l'age d'or des magazines de bandes dessinées. Bill co-créa le super-héros ‘Amazing-Man’ avec le rédacteur en chef Lloyd Jacquet en en dessina les cinq premiers numéros.

Everett et d'autres créateurs suivirent Jacquet dans sa nouvelle société : Funnies Inc., un du premier magazine de bandes dessinées qui créait des bandes dessinées sur demande des éditeurs. Everett se souvient : "J’ai quitté la société Centaur avec Lloyd Jacquet et un autre garçon qui se prénommait Max ; je ne me rappelle pas de son nom de famille. Lloyd avait une idée : fonder son propre studio de création de bandes dessinées (une petite organisation) et fournir sur demande aux éditeurs de la matière. Llyod nous a demandé à Carl Burgos et à moi-même de le rejoindre. Donc nous étions un peu le noyau dur de la société. Je ne sais pas comment l'expliquer, mais j'étais toujours aimé travailler de façon indépendante. C'était l'accord que nous avions. Les artistes, y compris moi, à Funnies, étions tous indépendants".

Sub-Mariner - Namor, le prince des mers

A Funnies, Everett créa ‘Namor’ à partir d’un projet avorté (un comics promotionnel projeté dans des cinémas). Everett utilisa donc son personnage pour Martin Goodman éditeur de ‘Pulp magazine’. L'histoire originale prévue sur 8 pages fut portée à 12 pour la revue ‘Marvel Comics’ (octobre 1939), la première publication de ce que Goodman appellerait finalement ‘Timely Comics’ ancêtre de Marvel.

Le succès est immédiat pour ce nouveau héros, devenant rapidement un des fers de lance de la société avec deux autres personnages Timely : l’androïde ‘Torche Humain’ de Carl Burgo et le Captain America de Jack Kirby et Joe Simon. Everett ajouta d’autres acolytes à Namor tels que la femme policier de New York Betty Dean (amoureuse occasionnelle) et Namora la cousine de Namor. La publication est trimestrielle puis trois fois l’an et finalement deux fois par mois (numéros de 1 à 32 / 1941 - juin 1949). Après la seconde guerre mondiale auquel il participa comme officier à l’école ‘Fort Belvoir’ et son mariage il hérite d’un oncle. Il en profite pour se mettre en congés et voyage.

Son premier travail d’après-guerre consiste à l’écriture de l’histoire ‘Sub-Mariner vs Green-Out’. Il continue également la fourniture régulière des histoires de ‘The Human Torch’. De plus il dessine trois comics de Namora (1948).

Marvel Comics

Après une période chez Atlas Comics ou Everett dessine ponctuellement son héros préféré, il entre chez Marvel et créé avec le scénariste Stan Lee le justicier aveugle Daredevil (avril 1964). Il est a noter que Jack Kirby revendique également en partie la paternité de cette création.

Mark Evanier, scénariste de comics : "Jack avait déjà à la fois conçu des histoires et dessiné des couvertures de publications. Il semble avoir participé à la conception du premier costume de Daredevil. Everett m'a vraiment dit que Jack avait inventé l'idée de la matraque de Daredevil. Jack, en réalité, a dessiné la première page de cette première histoire : Stan Lee et le producteur Sol Brodsky ont demandé à Everett de livrer le plus rapidement possible la première histoire du ‘Casse-cou’. Pris de court Bill à demandé de l’aide à Jack qui a répondu favorablement. Il semble également que Kirby n’était pas intéressé ou qu’il ne pouvait pas continuer cette collaboration. Bill Everett restera toujours évasif sur cette question."

Il est à noter que dans son article paru dans le Spécial Strange Origines 142 bis, Stan Lee mentionne bien Bill Everett comme co-fondateur du personnage mais ne parle nullement de Jack Kirby (avec l’histoire de la tasse de café renversé suite à l’enthousiasme expansif d’Everett).

Pendant deux ans, Everett dessine pour Marvel, d’abord sur le personnage de Hulk (Tales of Astonish – esquisses de Jack Kirby) puis sur Docteur Strange (Strange Tales). Everett reprend son personnage fétiche ‘Namor’ en 1972 (scénario, dessin et encrage) se faisant aider au scénario pour quelques numéros par Mike Friedrich. Ses derniers travaux sur Namor seront 5 pages publiées dans ‘Super-Villain Team-Up #1’ (Août 1975).

Biographie sélective

  • Amazing-Man du #5 au #11 – 1938 / 1940
  • Amazing Adventures (2°) #3 #4 #5 #7 #8 Black Widow – 1970 / 1971
  • Amazing Adventures (2°) #9 Inhumans - 1971
  • Astonishing #3 #4 #5 #6 Marvel Boy - 1951
  • Astonishing Tales #6 Ka-Zar – 1971
  • Blonde Phantom #17 The Sub-Mariner - 1948
  • Captain America (1°) #136 #137 - 1971
  • Cat #3 From far beneath the mirror of the Moon - 1973
  • Chamber of Chills #3 All the Shapes of fear - 1973
  • Chamber of Darkness #8 Believe It...Or Not - 1970
  • Creatures on the Loose #16 Gullivar Jones, warrior of Mars - 1972
  • Daredevil (1°) #1 #21 #83 The Origin Of Daredevil - 1964 – 1966 – 1983
  • Daring Mystery Comics #7 #8 The Fin - 1941
  • Incredible Hulk (2°) #105 This Monster Unleashed ! 1968
  • Iron Man (1°) #54 Sub-Mariner: Target for death 1973
  • Marvel Feature (1°) #1 #3 Defenders – 1971 - 1972
  • Marvel Mystery Comics – sub-mariner #2 #3 #4 #5 #6 #7 - 1940
  • Mystic Comics (1°) #4 Devil-God - 1940
  • Namora #1 #2 #3 - 1948
  • Strange Tales (1°) #4 #40 #41 #42 #73 #96
  • Dr. Strange #147 #148 #149 #150 #151 #152 #164 de 1951 à 1968
  • Sub-Mariner #1 à #42 de 1941 à 1955
  • Sub-Mariner #50 #51 #52 #53 #54 #55 #57 #58 #59 #60 #61 #63 de 1972 à 1973
  • Tales to Astonish (1°) Hulk du #77 au #84 - 1966
  • Tales to Astonish (1°) Sub-Mariner du #50 #51 au #91, #94 au #96 - 1967
  • Thor (1er) Thor #143 du #170 au #175, #184 – 1967 - 1970

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