Joe Barbera

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Le chat Tom et sa complice, la facétieuse Jerry vont désormais se sentir bien seuls : après William Hanna, décédé en 2001, c’est JOSEPH BARBERA, un de leurs deux papas qui nous a quitté le 18 décembre 2006 à l'âge vénérable de 95 ans, dans sa maison de la banlieue de Los Angeles à Studio City. Cet homme au nom aussi connu aux Etats-Unis que celui de Disney était né de parents originaires de Palerme, le 24 mars 1911 dans la « petite Italie », un quartier du Lower East Side de Manhattan puis avait grandi à Brooklyn. Après des études à l’Université de New York puis à l’American Institute of Banking il dut travailler comme banquier mais ne renonça pas à ses rêves de devenir dessinateur et il envoyait régulièrement mais sans succès ses dessins réalisés pendant son temps libre à divers magazines et « pulps » jusqu’à ce que Collier’s finisse par en publier un ! A force de persévérance et après s’être fait « jeter » par les studios Disney qui ne lui accordèrent même pas un entretien (ce dont il ne put ensuite que se féliciter !), il fut finalement engagé en 1932 pour peu de temps aux studios de Max Fleischer (Popeye, Betty Boop) où il apprit les rudiments de l’animation puis il fut embauché par les studios Van Beuren du Bronx (dont le dessin animé phare était alors Félix le chat) : il se spécialisa dans la confection de gags et de storyboards. A la fermeture des studios, il travailla brièvement pour TerryToons avant de se retrouver à la MGM en Californie, où il fut affecté aux productions de Harman et Ising. C’est là bas qu’il rencontra en 1939 son alter-ego William Hanna qui évoquait Barbera en ces termes : « Joe avait la capacité de saisir l’apparence et l’expression d’un dessin rapide mieux que qui que ce soit d’autre que j’ai pu rencontrer. ». Très complémentaires, Hanna au storyboard et Barbera au dessin firent très rapidement équipe et collaborèrent sur le dessin animé « Puss Gets the Boot » en 1940 qui vit l’apparition de Tom et Jerry, pas encore dans leur forme définitive (Tom s’appelait alors...Jasper). Le cartoon fut nommé aux Oscars, une première pour la MGM : autant dire que les dirigeants furent enchantés ! Hanna disait qu’avec Joe Barbera, ils se comprenaient « parfaitement et chacun avait un profond respect pour le travail de l’autre ». La création des personnages de Tom et Jerry les rendit célèbres. Leurs personnages, véritables stars du grand écran eurent rapidement leur propre comic book (cf. Pimpf n°11). Hanna et Barbera les animèrent pendant 17 ans, récoltant une moisson de récompenses dont sept Oscars. Par ailleurs, ils créèrent un spin-off de la série avec les bouledogues Spike et Tyke. Mais en 1957, la MGM en proie aux difficultés financières provoquées par l’avènement de la télévision, ferma son département animation. Ce qui au départ pouvait paraître pour un coup fatal pour Hanna et Barbera, se révéla a contrario la chance de leur vie, puisqu’il durent quitter la MGM et fonder le 07 juillet 1957 les studios Hanna-Barbera où ils imaginèrent pour la télévision, justement, de nombreux personnages animés comme Ruff and Reddy, leur première production, les préhistoriques et anachroniques Pierrafeu (The Flinstones), les délirants Fous du volant, le super-héros préhistorique Mightor, le chien peureux mais si drôle Scooby-Doo, les futuristes Jetsons, le truculent Capitaine Caverne, l’as du karaté Hong Kong Fou Fou, l’ours Yogi Bear et tant d’autres personnages qui ont enchanté des générations de têtes blondes...Tous ont été adaptés en bande dessinée et publiés en France notamment par Sagédition, Télé-Junior (voir Pimpf n°13) ou encore Cyber Press Publishing...Là encore, Joe Barbera et Bill Hanna récoltèrent de multiples récompenses comme les fameux Emmy Awards. Au total, ils produisirent plus de 3000 heures de programmes télévisés et créèrent plus de 2000 personnages ! Leur studio adapta même les Schtroumpfs en dessin animé en 1981...En 1996, il fut racheté par Warner Bros...et les deux comparses purent prendre une retraite bien méritée...Pour ceux qui en ont soupé des dessins animés en images de synthèse et regrettent le bon vieux temps du Celluloïd, on ne saurait que trop conseiller la lecture du « Tom et Jerry » publié au Chêne en 1987 par Patrick Brion, riche en informations et iconographies et, bien sûr, de lire ou relire le copieux dossier sur Tom et Jerry paru dans Pimpf Mag n°11 et celui sur « Télé-Junior », qui traite notamment des héros des studios Hanna-Barbera (Pimpf n°13).

Auteur de l'article

  • Fabrice Castanet