Petit format

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Un « petit format » (souvent abrégé en PF) est un fascicule de bande dessinée vendu à bon marché en kiosques et édité dans un format de poche (en général 13 x 18 cm), le plus souvent en noir et blanc.

Historique

Les origines

Le premier « petit format » a été publié en avril 1949 par les éditions Vaillant, il s'intitulait 34 parce qu'il comptait 34 pages. Par la suite, son nom est devenu 34 Caméra, puis Camera. Bien que Vaillant fût le précurseur de ce type de revues, il n'exploita pas le 'filon', bien au contraire. 34 demeura le seul petit format de l'éditeur.

A cette époque, les illustrés étaient soit au format journal avec des histoires à suivre (Journal de Mickey, Spirou, Mon Journal etc.), soit au format à la française plus petit avec des récits complets. A tel point que ce terme est devenu leur nom générique. Les principaux éditeurs de l'époque avaient les leurs : Fantax chez Chott, Diavolo, Brik ou Yak chez Aventures & Voyages, Rodéo ou Plutos chez Lug, Monde Futur ou Sidéral chez Artima, etc.

C'est Impéria qui décida de s'engouffrer dans la brèche avec Superboy (qui n'a rien à voir avec Superman jeune). Au début, comme 34, la bande dessinée n'y était pas majoritaire et le rédactionnel y avait la part belle, mais le succès de la formule fit des émules parmi la concurrence. Lug, Aventures & Voyages, Impéria passent toute leur production à ce format plus pratique pour les jeunes. Surtout que l'époque vouait les illustrés aux gémonies et qu'il fallait le plus souvent les lire en cachette.

L'« âge d'or »

Les années 50 virent la transition des Récits Complets aux Petits Formats. Ceux-ci connurent leur apogée durant les deux décennies suivantes. Le terme "Petit Format" n'était pas utilisé à l'époque : on parlait alors d'illustrés. Aujourd'hui, on utilise fréquemment son acronyme : PF.

Les kiosques de l'époque regorgeaient de ces revues aux couvertures d'autant plus bariolées que le contenu était en noir et blanc : on y trouva plus de cinquante fascicules différents. Les enfants dévoraient ces illustrés malgré la réprobation (voire l'interdiction) des adultes. Certaines vedettes évoquent même ces lectures un peu honteuses, comme Eddy Mitchell ou l'humoriste Jamel au détour d'une interview. Dans Héros de papier, l'écrivain Guy Darol raconte l'influence des petits formats dans sa formation littéraire. Aujourd'hui encore, quelques noms restent dans l'inconscient collectif, comme Akim, Zembla, Blek, Capt'ain Swing, Tartine ou Pépito.

Les tirages étaient exceptionnels et feraient rêver n'importe quel éditeur actuel. Akim ou Capt'ain Swing tirait à plus de 200 000 exemplaires chaque mois, Rodéo, Blek ou Zembla n'étaient pas loin non plus. Si on cumule sur une année avec le nombre de fascicules vendus, cela représentait des dizaines de millions de bandes dessinées vendues.

Les éditeurs firent d'abord travailler des auteurs français avant de se tourner rapidement vers la main d'œuvre italienne ou espagnole moins chère ou vers des importations de bandes étrangères. Là encore, l'Italie et l'Espagne se taillèrent la part du lion, mais l'Angleterre y tint une bonne place également.

Malgré ce succès, ou peut-être à cause de lui, ce genre de bande dessinée fut toujours méprisé par les critiques et spécialistes de la bande dessinée. Gérard Thomassian fut l'un des premiers à étudier le genre sérieusement et avec beaucoup de minutie. Henri Filippini intégra systématiquement les PF au sein de ses différents dictionnaires ou encyclopédies de bande dessinée. Ces deux personnes font néanmoins figure d'exception.

La fin ?

Les années 80 marquèrent le long déclin de ce type de bande dessinée. Jeunesse et Vacances s'arrêta en 1981 tandis qu'Impéria ne publiait quasiment plus que des rééditions et que Lug s'orientait vers les super-héros de Marvel. Les autres éditeurs supprimaient régulièrement les revues les moins rentables et les kiosques virent disparaître ces bande dessinée de poche. En 1991, Aventures & Voyages ferme boutique. Il ne reste plus alors que Semic qui a repris l'activité de Lug, mais seulement pour quelques revues : Rodéo, Spécial Rodéo, Kiwi et Spécial Zembla.

En 1994, Mon Journal Multimédias relance Akim et Capt'ain Swing en rééditant ses anciens fascicules. En 2000, il y aura même une éphémère tentative de relancer Ivanhoé qui ne durera que le temps de 10 numéros.

Chez Sémic aussi, une nouvelle génération nourrie aux PF (et aux comics) s'y essaya sans succès. Thierry Mornet et sa bande relancèrent Fantask, puis Yuma en vain. En décembre 2003, le non-renouvellement des droits de publication des personnages Bonelli (Tex, Zagor, Martin Mystère etc.) scella définitivement le sort des pockets de l'éditeur. En mars 2004, c'est le nouveau Akim qui cesse sa parution après 120 numéros.

Aujourd'hui, seul subsiste Capt'ain Swing chez Mon Journal rééditant d'anciennes aventures du personnage. Pour combien de temps ?

Quand on demande l'origine de cette désaffection, les principaux arguments sont l'omniprésence de la télévision et des jeux vidéos, mais aussi le format désuet et le noir et blanc qui ne plaît plus aux jeunes lecteurs.

Paradoxalement, le style de bande dessinée qui a le vent en poupe est le manga qui parait en format de poche et en noir et blanc. Ces deux caractéristiques étant même présentées comme des atouts par les spécialistes des mangas.

Contenu

Si à l'origine, les PF contenaient essentiellement de la création française, la situation a rapidement évolué vers une importation massive de bandes étrangères en provenance d'Italie, d'Espagne, des USA ou d'Angleterre (principalement).

L'Italie et les Fumetti

Fumetti est le nom donné en Italie aux bandes dessinées. Fumetti signifie fumée en référence à l'aspect des bulles servant à faire parler les personnages. L'Italie fut incontestablement le plus gros pourvoyeur des revues petit format. Si en Italie, le format poche existe (Alan Ford ou Diabolik par exemple), la plupart des revues sont d'abord sorties dans les annéés 1950 et 1960 au format a strisce plus connu sous le nom de format à l'italienne avec une seule bande de dessin qu'il a fallu remonter pour constituer des pages plus classiques. Il existe aussi, du 1958, un format appelé Bonelli du nom de l'éditeur qui l'a imposé. Plus grand qu'un PF classique, il est de 16x21 cm. La plupart des éditeurs décidant de reproduire les planches en les réduisant légèrement. Si l'Italie semble connaître aussi une crise, la bande dessinée de kiosques y est encore florissante, au détriment du marché des albums qui y est encore embryonnaire.

Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne fut l'autre grand marché d'importation pour les PF. Et ce, à travers les deux grands éditeurs du pays : Fleetway et DC Thomson. Là bas aussi, le format de poche existe, mais il est minoritaire, réservé à des revues de guerre notamment comme War que l'on retrouvera principalement chez Impéria en France. Le reste de la production se fait au format journal avec un papier à l'avenant. On y trouve les principales revues pourvoyeuses des PF : Valiant, Lion, Tiger, Eagle, Battle, Buster etc.

Leur passage au petit format nécessitait alors un remontage complet des planches et parfois même de redessiner une partie des cases remontées. C'est d'ailleurs pour cette raison que Lug n'utilisa pas de matériel britanniques dans ses revues.

Espagne : les Tebeos

Dans ce pays, la bande dessinée populaire prend le nom de tebeo qui est tiré de la première grande revue de bande dessinée locale : TBO. L'Espagne sera une grande productrice de bande dessinée dans les années 50-60 avec de multiples revues que l'on retrouvera en PF. Leur format intermédiaire (24 x 19 cm) étant assez facilement adaptable.

La fin du Franquisme marquera une rupture assez nette avec l'apport de bandes dessinées extérieure et plus de liberté dans la création, ce qui marquera la fin de la plupart des Tebeo au profit d'une bande dessinée plus inventive et diversifiée. Les grands personnages ibériques sont Capitan Trueno, El Jabato, El guerreiro del Antifaz dans le genre réaliste et Mortadelo y Filemon en humoristique. Ces quatre bandes étant publiés chez Aventures & Voyages.

Les autres

Les USA ont aussi exportés beaucoup de bandes en France, mais la commission de censure n'était pas très accueillante ce qui en a limité la portée. Il a fallu attendre la fin des années 60, mais surtout les années 70-80 pour voir l'arrivée massive des comics (nom de la bande dessinée aux États Unis) dans notre pays avec Lug, mais aussi Arédit-Artima.

Les autres pays n'ont eu que des miettes. L'Allemagne nous a envoyé quelques bandes comme Tibor de Hans-Rudi Wäscher ou Perry le fantastique, mais cela reste marginal. Les Pays-Bas aussi, même si l'on retiendra la version de Archie le robot signée Bert Bus ou quelques personnages comme Tom Pouce de Marten Toonder.

Censure

La commission de Censure et la loi de 1949 concernant les publications pour la jeunesse sont indissociables de l'Histoire des PF. De nombreuses revues cessèrent leurs publications à cause d'elles (Fantax, Strange, Fantask ainsi que de multiples fascicules Elvifrance etc.) et l'ensemble de la production s'auto-censura de façon drastique pour éviter tout problème avec cette fameuse commission.

De nombreux amateurs de bande dessinées ont en tête des exemples de censure plus ou moins aberrantes comme celle qui décida de la mort de Fantask sous le prétexte (fallacieux ?) de couleurs trop vives pour les yeux des jeunes enfants. Il faut savoir que les décisions de cette commission n'était pas seulement dictées par le bien-être de nos chères têtes blondes. Il y avait aussi des considérations plus politiques tendant à censurer les parutions d'origine étrangères et plus particulièrement celles en provenance des USA. Protectionnisme ou anti-américanisme ? La réponse n'est pas aisée, mais le résultat fut que de nombreuses histoires furent charcutées pour passer entre les mailles du filet de la Censure. Chez Lug, un studio complet de retoucheurs y travaillait à plein temps. C'est aussi grâce à cela que Jean-Yves Mitton et Ciro Tota démarrèrent leurs carrières.

Les Collectionneurs

Qui sont les collectionneurs de petits formats ? En général, ce sont des hommes âgés de 30 à 70 ans. Le gros de la troupe se situant entre 40 et 60 ans. Nostalgiques d'une autre époque, les PF sont un excellent point d'ancrage avec leurs héros positifs et les valeurs morales mises en avant. Attention, il ne s'agit pas de généraliser car chaque collectionneur est unique, mais de dégager des grandes lignes de convergence.

  • Le lecteur de PF lit-il autre chose ? Le plus souvent, oui. En effet, pour la majorité d'entre eux, la lecture et la collection des PF est un retour sur leur enfance au même titre que l'abandon de ces fascicules avait été vécu comme un passage à l'âge adulte. Entre temps, ce lecteur se sera forgé d'autres goûts et centres d'intérêts. Bédéphile dans l'âme, la bande dessinée franco-belge fera souvent partie de son bagage. Les trentenaires-quadragénaires auront vécu l'arrivée de Strange et liront (ou auront lu) des comics U.S. Les plus jeunes d'entre eux iront même grapiller chez les mangas.
  • Que collectionne surtout le pocketophile ? Les plus grands succès de vente sont bien sûr parmi les plus prisés : Capt'ain Swing, Blek/Kiwi, Rodéo pour Tex, Pépito etc. Ensuite, on trouve aussi l'aficionado d'un auteur particulier en quête d'une improbable intégrale. Dans ce registre, Magnus a une certaine cote, d'autant plus qu'il a été publié en petit format dans une kyrielle de revues différentes. D'autres vont rechercher les œuvres d'Alfonso Font, Jack Kirby, Jean Cézard ou de Kurt Caesar. En résumé, on peut affirmer que presque tout se collectionne, même si certains éditeurs sont plus prisés (Lug, Mon Journal, Arédit-Artima, Elvifrance…)
  • Pourquoi y a-t-il si peu de femmes ? Parce que les pocketophiles sont d'affreux mysogines ? A priori, pas plus que dans le reste de la population, mais il semblerait que la collectionnite touche plus les hommes que les femmes. Si on ajoute que la plupart des PF étaient plutôt destinés aux garçons, il semble logique que l'effet Madeleine de Proust joue plus sur la gent masculine. D'ailleurs, les revues pour filles sont parmi les moins collectionnées.
  • Je suis jeune et je veux en lire, c'est possible ? Oui, mais à ce titre, tu ferais partie des exceptions. Peut-être ton père est-il lui-même un fervent collectionneur ?

Les Cotes

A l'instar des autres bandes dessinées , les Petits Formats sont collectionnés et leur nature périodique instaure l'édition originale comme la règle quasi-absolue. Mis à part quelques numéros très rares comme Zembla N°1, Rodéo N°43 ou Strange N°1, il n'y a pas de rééditions.

Le BDM

Cet ouvrage reste malgré les critiques comme l'ouvrage de référence de tous les marchands et collectionneurs de bande dessinée. A ce titre, ces cotes paraissent pour le moins incontournables, mais sa section Petits Formats est confinée à la portion congrue et on parle même de la supprimer. Avec la quinzaine de pages qui leur sont dévolus, impossible de lister les milliers de fascicules différents et encore moins de les coter. Les PF côtés au BDM demeurent donc l'exception.

50 ans de Petits Formats

Cet ouvrage en deux volumes de Pierre Caillens détaille l'ensemble (ou presque) des PF en donnant pour chacun une cote. Utile, mais l'ouvrage est ancien (1993) et les cotes n'ont pas été réactualisées. L'auteur précise en outre dans son préambule qu'il s'agit de la dernière édition de l'ouvrage…

Les Site d'enchères sur internet

Ebay, Delcampe et consort permettent d'avoir un instantané de la valeur d'une bande dessinée, mais ils présentent aussi le risque de montrer une image faussée par une poignée de collectionneurs fortunés entrainant la cote vers des sommets n'ayant plus rien à voir avec la réalité.

Les cotes amateures

Certains sites comme Comicsvf, Univers Comics ou d'autres présentent une cote personnelle. Ces cotes sont intéressantes, mais elles concernent principalement les Comics, donc les PF concernés sont surtout ceux ayant publiés ce genre de bandes dessinées. Il y a donc un manque à combler en matière de cotes de PF. Reste que, ce genre de cotes a le défaut d'être peu ou pas reconnues des professionnels.

Une définition ?

Il pourrait paraître incongru de se poser la question car la réponse semble évidente, mais chaque définition amène son lot d'exceptions ou de contre-exemples. Comme il est précisé en préambule, un petit format, c'est une bande dessinée de poche (format 13x18 cm) en noir et blanc.

Prenons le dernier point par exemple. Si l'immense majorité des PF se décline en noir et blanc, il existe de nombreux exemples faisant exception. Ainsi la revue Blek reprend-elle en couleurs les aventures du héros titres parues en monochrome dans Kiwi. Pépito,Tartine et bien d'autres sont également sortis en couleurs sans qu'il vienne à l'esprit de quiconque de leur enlever le statut de PF. Donc, même si le noir et blanc est largement majoritaire, la couleur n'enlève pas le qualificatif de PF.

Sur le premier point (format 13x18 cm), la situation est plus contrastée. En effet, il existe quantité de revues plus petites que ce format comme Andar ou Banko aux éditions du Rempart, Mon Journal a réduit à 12x17 cm le format de ces revues l'espace d'une année, pourtant, là aussi, nul doute sur la catégorie englobant ces bandes dessinées. La situation se complique quand on évoque les poche de Vaillant. Pif Poche, Placid et Muzo poche au format carré proche de Banko sont-ils des PF ?

Si l'on se réfère à leur taille, aucun doute, la réponse est oui. Pourtant, les collectionneurs de ces revues ne sont pas ceux achetant des PF, alors ?

Bien que le nom de ces bandes dessinées se rattache explicitement à leur (petite) taille, le format ne serait pas le seul critère. Ainsi Akim Color, légèrement plus grand, mais contenant les aventures d'Akim ne serait pas du PF ? Super Swing aussi alors qu'il conte les aventures du Capt'ain du même nom ?

Certains n'hésitent pas à reverser les revues dépassant une certaine taille dans la catégorie Moyen Format ou Grand Format. Si cela parait numériquement logique, ça a le fâcheux inconvénient de cloisonner des bandes rigoureusement collectionnées par les mêmes personnes. Cela a aussi le tort de scinder les bandes dessinées de kiosques dans de multiples catégories totalement inconnues du grand public. Or, que vaut une classification si elle n'est reprise par personne ?

Etudions par exemple quelques ouvrages de référence pour avoir leurs avis.

  • Premier d'entre eux, le BDM (argus de la bande dessinée) sépare la bande dessinée en 4 catégories principales : les albums cartonnés, les journaux,les Récits Complets et les Petits Formats. Dans cette dernière catégorie, on retrouve aussi Strange,Titans et autres revues dépassant le classique 13x18 cm. Souvent critiqué, le BDM demeure malgré tout une référence en matière de bande dessinée.
  • 50 ans de petits formats de Pierre Caillens sépare les petits formats des Récits Complets Modernes (qui regroupent tout ce qui dépasse), mais considère Akim Color ou Super Swing parmi les PF malgré leur format supérieur. Cette approche est intéressante, mais je n'ai retrouvé nulle part ailleurs de trace de la notion de Récits Complets Modernes, ce qui est embêtant.
  • La plupart des dictionnaires ou encyclopédies de la bande dessinée ignore les PF ou les mélange avec le reste de la bande dessinée sans distingo. Ils n'apportent donc rien d'intéressant au débat.
  • Enfin, il y a la database du Loup qui fixe (arbitrairement ?) une limite de taille aux PF (14x20 cm) et crée de facto une catégorie Grand Format pour ce qui est plus grand, ce qui n'a guère d'équivalents ailleurs.

En résumé, ce qui paraissait simple au début est finalement apparu d'une complexité inextricable. On peut aussi mentionner les Petits Formats contenant du Comics. Le comics étant souvent considéré comme une catégorie à part entière dans la bande dessinée. Hulk dans la collection Pocket Flash (format 13x18 cm en noir et blanc) est-il un PF ou un comics ?

Pour conclure, je dirais en paraphrasant une définition de la Science-Fiction : "Un Petit Format, c'est ce que les lecteurs de Petit Format considèrent comme du Petit Format".

Quelques chiffres

  • Le nombre de PF s'élève à environ 48 200 + 900 spéciaux et 8 200 recueils (d'après la Database du Loup).
  • Le PF ayant eu le plus de numéros est Akim avec 756.
  • Le PF ayant eu la plus longue existence est Rodéo avec 47 ans et 9 mois, suivi par Kiwi 47 ans et 3 mois.
  • Le plus ancien PF est le 34 N°1 chez Vaillant (avril 1949).

D'autres chiffres viendront ultérieurement compléter ce panorama statistique.

Autres Supports

Cinéma

Assez peu de personnages de petits formats ont été adaptés sur grand écran. Voici un rapide tour d'horizon :

  • 1966 : Kriminal de Umberto Lenzi.
  • 1968 : Danger Diabolik de Mario Bava avec John Philip Law, Marisa Mell et Michel Piccoli.
  • 1968 : Il marchio di Kriminalde Fernando Cerchio
  • 1972 : Karzan il favoloso uomo della giungla de Demofilo Fidani transpose sur grand écran les aventures de la version érotique de Tarzan.
  • 1983 : Yor le Chasseur du Futur d'Antonio Margheriti.
  • 1985 : Tex et le seigneur des abîmes adaptant le plus célèbre des cowboys italiens.
  • 2003 : La Gran aventura de Mortadelo y Filemon de Javier Fesser.

Ils n'ont pas été bien reçus par la critique. Signalons tout de même Della morte Dell'amore (1994) qui adapte très librement la série Dylan Dog.

Une nouvelle adaptation de Diabolik a été évoquée, mais elle se fait encore attendre…

Il existe bien d'autres films inspirés des PF, mais ce sont surtout des productions turques pirates adaptant Zagor (3 films), Capt'ain Swing (1), Kébir (8), Zorro (4), Kinowa (1) etc. Ils sont très recherchés par les collectionneurs, mais plus à cause de leur rareté que pour leurs qualités.

Télévision

Il s'agit pour l'essentiel de dessins animés. Diabolik fait figure de précurseur avec une série très édulcorée par rapport au fumetti neri original (Diabolik n'y étant plus un criminel sans pitié). Plus récemment, il y eut également une adaptation de Martin Mystère réalisé par Marathon. Là aussi, fort éloigné du personnage de bande dessinée. Bien sûr, dans le sens inverse (série TV adapté en bande dessinée), est beaucoup plus fréquent et les exemples multiples. On peut ainsi citer Zorro qui est paru en PF pendant de longues année, Ivanhoé, Bayard et bien d'autres. La palme revenant de toute évidence au petit éditeur OZ qui s'en fit une spécialité avec sa collection Télé-Séries publiant notamment des adaptations de la série britannique Destination Danger ou Au nom de la loi

Plus original, un projet animé adaptant Romano, la bande dessinée anglaise parlant d'un gitan footballeur serait en projet.

NB : Il est fort possible que les œuvres adaptées ne soient pas toutes citées.

Romans

Si en Italie, il est fréquent d'un héros de fumetti soit adapté en romans, ce cas est beaucoup plus rare chez nous. On peut citer comme exemple Diabolik qui a eu l'honneur de 10 romans parus dans les années 70.

Sinon, il est bien plus fréquent qu'un héros de romans soit adapté en PF. En 1965, les Presses de la Cité ayant racheté l'éditeur Artima, il s'en firent même une spécialité. On vit ainsi OSS 117, Sam & Sally, Madame Atomos et d'autres transposés en bande dessinée. Certaines revues comme Hallucinations virent chacun de leurs numéros consacré à l'adaptation d'un roman. Ensuite, il y eut de nombreux classiques adaptés en petit format : Ivanhoé, Lancelot, Rocambole, Rouletabille et bien d'autres.

Les Editeurs

L'« âge d'or » de ce mode de diffusion et d'expression populaire se situe entre les années 1950 et 1980. Durant cette période, de nombreux éditeurs ont publié ce type de publication, parmi lesquels :

NB : La liste ci-dessus n'est pas exhaustive…

Bibliographie

Ouvrages généraux

  • Gérard Thomassian, Encyclopédie des bandes dessinées de petit format, Fantasmak éditions, quatre tomes parus consacrés chacun à un éditeur (IMPERIA, LUG, SER, Aventures et voyages).
  • Pierre Caillens, 50 ans de Petit Format,Annonce Bouquins, 2 volumes (1993).
  • Les Répertoires de la Database BD du Loup : Les Petits Formats, Dans la Gueule du Loup (2004).

Les revues d'études

  • Pimpf Mag, la revue d'études consacrée aux Petits Formats (voir site PIMPF).
  • Hop!, la revue d'études consacrée à la bande dessinée en général, mais qui ne néglige pas les PF.

Monographies

  • Le mystère Devi… dévoilé, Jean-Yves Guerre (2002)
  • Tex en France, Dominique Yvon (2002)
  • Spécial Kiwi, Dominique Yvon (monographie sur Blek le Roc en France)
  • Zagor, l'esprit à la Hache, Pierre Caillens (2001)

Liens externes

Auteur de l'article

  • Dominik Vallet