Eric Bradbury

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Eric Bradbury est une des figures mythiques de la BD anglaise. Né en 1921, il a étudié à la Art School de Beckenham à partir de 1936. Durant la seconde guerre mondiale, il est pilote d'avion ! Il entame sa carrière en dessinant « Our Ernie », une bande humoristique pour KNOCKOUT en 1949.

Fleetway

Rapidement, il se tourne vers la BD réaliste avec « Buffalo Bill » dans COMET. Il a travaillé quasiment pour toutes les revues de chez Fleetway à partir de 1959. A cette époque, il débute dans « Tiger » en dessinant quelques épisodes de « Hawaka » l'histoire d'un indien Cherokee, puis « Pride of the 27th » l'année suivante. Il passe ensuite chez « Buster » où il réalise « Phantom Force Five » de 1960 à 1964, « Maxwell Hawke » de 1960 à 1965, « Mike Kane, Gladiator » (1963-64) ou « Back Tracker Jack » (1965-66). Il retourne faire es intérims sur « Brad Nolan » et « The Black Archer » (« L'Archer Noir » dans Yuma) en 1966 pour Tiger. A la même période, il travaille aussi sur quelques épisodes de « Captain Hurricane », « Kid Gloves » ou « Battler Britton » (1963), « The astounding Adventures of Charlie Peace », « The secret champion » (1964) et le fameux « Mytek the Mighty » (« King Kong » le robot en France dans la revue éponyme) qu'il illustera jusqu'en 1966 pour « Valiant ». On le voit ensuite un peu partout. « Return of the Stormtroopers » dans « Champion » en 1966, « Peril from below » (1968) pour Buster, « The Mouse Patrol » (« Jag », 1968-69), « The House of Dolmann » (« La Brigade des Marionnettes » dans Atémi en France) (Valiant 1966 à 1974), « Simon Test and the islands of peril » (Valiant, 1971), « Von Hoffman's Invasion » (« Maître de l'impossible » dans Sunny Sun) (Jet puis Buster, 1971-72), « Siege of Castle Gloom » (Buster 1972-73) traduit dans Akim (1re série) sous le titre Le Château d'ombre, « Valley of the Giants » (« La vallée préhistorique » dans Tipi, Valiant, 1974), « Danny Doom » (Valiant, 1974-75, Janus Stark en France), « Sergeant Strong » (Valiant 1975, « Brise-Fer » dans Sunny Sun), « The Black Crow » (Valiant puis Battle, 1976). On le voit aussi encrer Mike Western dans « The Leopard from Lime Street » (Buster, 1976-85, le Léopard de Lime Street ou L'Homme-Léopard dans Antarès, JANUS STARK et SUNNY SUN).

Battle

Ensuite, il dessine surtout pour « Battle » qui a absorbé Valiant des épisodes de « Rat Pack » (1975-80), « Joe Two Beans » (1977-78), « Krazy Keller » (1978-79), « The fists of Jimmy Chang » (1982-83, Jimmy Chang dans Atémi) et « Invasion 1984 ! » (1983).

2000 AD

A la même période, il travaille aussi pour « 2000 AD », la revue de SF rendue célèbre par « Judge Dredd ». Bradbury n'y fera que des intérims pour « Invasion » (1977, Super Force et Force X en France), « Tharg » (1982-91), « The Mean Arena » (1980-81) et le fameux « Rogue Trooper » (1982).

Dans les années 80-90, il fera aussi divers bandes pour « Eagle » et pas mal de récits complets pour « 2000 AD », mais l'âge d'or de la BD britannique est terminé et Bradbury n'a plus beaucoup d'espace pour s'exprimer. Il a longtemps symbolisé avec Mike Western, Geoff Campion ou Solano Lopez le style « anglais » dans la BD populaire. Un Grand Monsieur !

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Auteurs de l'article

  • Dominik Vallet