Guglielmo Letteri

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Guglielmo Letteri (Rome, 11 Janvier 1926 - 2 Février 2006) est un dessinateur italien plutôt connu pour avoir dessiné des histoires du western Tex.

Guglielmo Letteri a vécu au départ avec sa famille en Albanie. Malgré une formation en 1943 à la Faculté d'ingénierie dans sa ville natale, il ne se prédestinait pas à une carrière dans la bande dessinée. Il a fait d'abord plusieurs métiers et a été même musicien de jazz de 1945 à 1947 dans un groupe nommé Crystal Trio. Puis il est parti en Argentine, où il a démarré sa carrière de dessinateur. En 1949, il y rencontra Athos Cozzi, un dessinateur italien ayant travaillé surtout pour le marché espagnol. Celui-ci l'incita à se consacrer au travail de dessinateur. Ainsi commença une collaboration avec diverses maisons d'édition argentines, dont les éditions Abril et Columba, où il travailla côte à côte avec des artistes comme Hugo Pratt, Alberto Ongaro et Sergio Tarquinio. Aimant beaucoup les voyages, Guglielmo s'établit aussi à Londres, où il travailla pour les éditions Fleetway, pour dessiner notamment des séries pour jeunes filles dans la collection Love Story Library en 1958 ; puis il repartit en Amérique Latine.

En 1963, il retourna en Italie et y dessina dès l'année suivante sa première histoire de Tex pour les éditions Bonelli (« Agguato tra le rocce » publié en France dans Rodéo n° 174 à 176). Ainsi commença une longue collaboration avec l'éditeur Bonelli ; Guglielmo Letteri a dessiné par la suite de nombreuses histoires de Tex, succédant ainsi à Aurelio Galeppini et se retrouvant aux côtés d'autres artistes comme Giovanni Ticci et Ferdinando Fusco. Il est considéré comme le créateur graphique d'un des personnages secondaires de Tex, El Morisco, un archéologue qui se trouve mêlé avec Tex à des histoires mystérieuses (première apparition dans Rodéo n° 214 et 215). Justement, la seconde histoire d'El Morisco écrite par Gian Luigi Bonelli et dessinée par Guglielmo Letteri a servi de trame pour le film Tex et le seigneur des abysses réalisé en 1985 par Duccio Tessari (cette histoire a été publiée dans Rodéo n° 222 à 226). On lui doit aussi l'histoire la plus longue de Tex, toujours avec El Morisco : Retour à Pilarès (Rodéo n°577 à 582). De 1964 à 2002, il a dessiné 47 histoires de Tex. En 1968, avec le scénariste Gian Luigi Bonelli, il a aussi dessiné le policier Rick Master publié en Italie dans Collana Rodeo (1 épisode en France dans Spécial Zembla n° 19). Dotés d'un graphisme certes classique mais expressif, ses dessins rendaient une certaine atmosphère aux histoires de Tex, surtout pour celles lorgnant vers le fantastique, l'horreur ou le policier. Il a aussi dessiné le premier Tex Maxi, « Oklahoma ! », écrit par Giancarlo Berardi et publié en 1991 en Italie. En novembre 1998, l'œuvre de Guglielmo Letteri a fait l'objet d’une exposition au salon de la bande dessinée à Lucca, suivie d'un catalogue prestigieux intitulé « Guglielmo Letteri e Tex » aux éditions Glamour International Production.

Publications en France des histoires de Tex illustrées par Guglielmo Letteri

  • Rodéo n° 174-176, 181-183, 198 à 201, 208, 209, 211, 212, 214, 215, 222 à 226, 234 à 239, 246 à 250, 261 à 268, 302 à 304, 324-329, 344, 345, 365-369, 385-388, 428-430, 435-438, 446-448, 452-455, 458-461, 464-466, 477-479, 487-489, 494-498, 509-513, 577-582, 595-598, 602, 603, 612-614, 627, 628
  • Spécial Rodéo n° 25, 85, 90, 91, 94, 95, 106, 107, 114, 115, 130, 131, 134
  • Tex Willer (revue) n° 1-3.

Bibliographie

Auteurs de l'article

  • Franck ANGER
  • Fabrice CASTANET