Nicola del Principe

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NICOLA DEL PRINCIPE, dit « Nicoli » pour les amis (il signe parfois Nico) est né le 05 avril 1927 à Pescasseroli, en Italie.

Il habita successivement à Buccinasco, Vicino et Milan où il obtint son diplôme de l’Ecole d’Art des Métaux, en 1949.

Il débuta dans le monde de la BD via le fiancé de la sœur de sa propre fiancée, Enzo Chiomenti, artiste lui-même. A l’époque, Nico produisait affiches et dessins satiriques pour le Parti Démocratique Chrétien et il décida de se lancer dans les fumetti en suivant Chiomenti à Milan et commença tout naturellement par fournir des esquisses aux frères Chiomenti. Sur le palier de son immeuble, habitait Renato Bianconi, qui l’introduisit aux éditions Alpe d’Antonio Caregaro, où il officiait comme calligraphe. Nicoli y illustra -avec Chiomenti- sa première série Il Dominatore del West (dans la collection "Belle Avventure", texte de Cesare Sovini) en 1952, une bande traduite en Le blondinet de l'ouest dans Totem n°12.

Il travailla ensuite pour les revues "Rodeo" et "Yabu".

Peu après, Bianconi se lança dans l’édition et Del Principe entama avec lui une collaboration qui durera 40 ans ! Il y a dessiné parmi les plus fameux personnages de la BD humoristique italienne comme Tartine (Nonna Abelarda), Bimbo (Trottolino), Félix le chat, Tom et Jerry, Droopy (Fido), Birillo Bill, Papy Papero puis Papy’s Bill (1955-1972), Mic le chat (Gatto Michelone), Piopok, Attila, Sammy (chien de Bimbo), Jack Bull (Pierrot le dur), Sberla, Toto II (Soldino), Renardeau (Volpetto), Blick et Block, Saltarello, I Neroni, Nicotina, Polibio, Ricky et Rocky, Grôlard et Toutptit, les ours Minimourss et Delhourss (dans Bimbo Nouvelle Série), le cow-boy Gasp, Tim ou Salamandre (dans Bimbo Spécial) mais aussi des bandes réalistes comme Ranger Roy en 1962 (publié en France dans les petits formats Rocky Rider et Robin des Bois). La plupart furent traduites dans les différentes revues de l'éditeur Jean Chapelle (SFPI, DPE...)

Plus tard, Del Principe produisit des bandes érotiques. Entre 1969 et 1973, pour l’éditeur Ugo dal Buono, il dessina Angelica sur des textes de Nino Cannata mais aussi Alcina, Teodora, et Il Camionista.

De 1974 à 1979, il signa encore des récits érotiques pour Ediperiodici puis Edifumetto, comme les derniers épisodes de Messalina, Le Sexy Favole (Contes Féérotiques), Zora alias Zara, Sukia, etc.

Pour assumer ses différents travaux, il dut fonder un studio avec divers dessinateurs dont son frère Mario, Franco Oneta ou Eugenio Benni.

Pour Alpe, il créa "Cillo" et "Superplastik" (1962).

Il réalisa par ailleurs de nombreuses bandes pour "Vocci d’Oltremare/Tam-Tam", publiées en France par Aventures & Voyages (Hu-La-La et Sakripan alias Fiordipesco e Luponero dans Totem, Diavolo, Whipii!, Akim (1re série), Lancelot, Pirates et Ivanhoé), Tim Pastille dans Totem, Whipii! et Brik (PF), Tiff alias Tiouffou dans Dakota, Akim (1re série), Somba le Rusé dans Dakota et Lancelot, Tam-Tam et Riri dans Biribu, Akim (1re série), Dakota, Brik et Pirates, Perlimpinpin alias Messer Coniglio dans Brik (PF), Bengali, Apaches et Kris le Shérif, Croque-Tout dans Apaches et Akim (1re série), La ferme incendiée/La fattora distrutta dans Brik et Messire) mais aussi à la SFPI (on retrouve Fiordipesco e Luponero traduits en Fleur de Pêcher et Loup Noir dans Bimbo Spécial en 1955 et Tartinet).

Toujours dans un registre comique, il semble avoir dessiné L'anatroccolo Gimbo pour l'éditeur milanais Rama à la fin des années 50 (encore un clone de Donald assez proche de Papy Papero puisqu'il s'agit d'un canard noir et ses neveux Pip et Pap)

On doit à son studio des bandes réalistes comme Leone Ranger (pour Bianconi, 1961), "Tico Tigre", Zorro en 1977-80 (publié par la SFPI), Texas Kid pour les éditions Echo alias Roy Texas dans Roy Texas (revue) en 1964-65 et dans Zorro (1978-80). La SFPI a également publié de cette période son Johnny Spingarda (éditions Metro, 1974) alias Johnny Hallebarde et Bull le bucheron.

Il reprit les personnages d’Esse-Gesse, Capitan Miki et Bleck Macigno pour Dardo et pour Lug dans les années 70. Pour Publigamar, en 1972, il réalisa "Alem", "Nonno Grappino" et "Gorilla" (Sergent Gorille publié par Arédit en France). Pour Lug, il signa plusieurs récits complets (dans Plutos, Yampa), Quentin Durward en 1965-66 (dans Hondo, Ombrax puis Nevada), Jean Brume en 1973-74 (sur des textes de [[Franco Frescura dans Nevada), le western Tom Billiby dans Ombrax, Zembla et Spécial Zembla en 1965-67, Le justicier masqué dans Spécial Zembla 24-26, le péplum Les lions de Thermopyles dans Ombrax 14-16 et pour Mon Journal, la bande animalière Minou-Cat dans la revue du même nom en 1975-77. On lui doit aussi Erik le Viking pour le marché allemand.

Il est décédé le 28 mars 2002.

Auteur de l'article

  • Fabrice Castanet